Moja najboljša prijateljica Elena.

Fotografija Katie Moum na Unsplash

Ko sem odraščal v Sovjetski zvezi, bi v poletnem kampu preživel vsaj mesec dni. Moja mati je bila glavna medicinska sestra kampa in tam bi bila tudi moja najboljša poletna prijateljica Elena Altchoul. Medtem ko je bil moj oče na taboru, bi obiskali kakšno nedeljo iz Minska. Moje življenje v poletnem času je bilo idilično in večinoma sproščujoče.

Elena in jaz bi preživeli ure na travniku, obkroženem z gozdom, ležali na mehki travi, strmeli v vrhove dreves, ki se premikajo na vetriču, in govorili o vsem in ničesar. Ali pa bi vadili vrtine in vozičke, ali ustvarjali namišljene hiše in si delili sobe s stenami, ki jih definirajo čiste linije borovih iglic. Vse smo storili skupaj, vključno s spanjem drug ob drugem v posteljah, podobnih posteljici v kabinah. Edini čas, ki sva ga preživela narazen, je bil, ko sva bila Elena ali jaz bolna.

Spominjam se, da sem preživel noč v koči medicinske sestre, ki je bil edini bolan tam. Strmela sem skozi okno in opazovala luno in drevesa, grmovje pa se premika v vetru. Zunaj kabine sestre je bil majhen bronasti kip jelena, ki pa je bil večino časa dobro skrit. Kip je stal na majhnem podstavku, na majceni jasi - dovolj velik, da bi se lahko en otrok udobno sprehajal, ne pa dva skupaj - obdan z visokimi grmovjemi in nekaj drevesi. Do kipa jelena je pripeljala malo makadamska pot. Kip sem obiskal že večkrat, in čeprav bi se lahko povzpel nanj, da bi vozil jelene, tega še nikoli nisem. Bil sem prestrašen nad tem, namesto da bi se le povzpel na podstavek in mazil malemu jelenu. Nisem bil najbolj pustolovski otrok.

Toda tisto noč, ko sem opazoval, kako veter ločuje listje grmovja in občasno zaznam jelena v mesečini, sem se zaljubil v noč. Prigušeni, temni zeleni listi, zrak, ki je bil videti poln srebrne mesečine, noč je bila kraj, ki je skrivala razpoke in umazanijo, ter spodbujala globoke vdihe. Zdi se, da se je kip premaknil, le malo. Celotna izkušnja se mi je zdela očarana, kot da bi bil privilegiran, da sem priča dejanju divje magije.

Spominjam se tudi, da je bilo vsako 22. junija naše tiho življenje v taborišču moteno, ko je celotno taborišče opravilo obnovo in poustvarilo padec Belorusije leta 1941 v Nemčijo. Razdelili smo se na dva sovražnikova borca ​​- besede "nemški" ali "ruski" ni bila uporabljena, bili smo samo dve nasprotni vojski. Tekli smo, plazili po tleh, plezali na drevesa, se skrivali, jemali ujetnike (druga ekipa je storila isto). Ne spomnim se namena vojnih iger, razen tega, da smo vedno pripravljeni na invazijo, tako da bomo ostali v formi, kakor tudi na datum začetka vojne. Smo igrali, da bi ujeli zastavo? Nekaj ​​takega, mislim. Bilo je zabavno, a tudi malce strašljivo - vojna igra.

Spominjam se tudi moje prijateljice Elene, ki se je začela zelo dobro postavljati v osnutke / kljukice. Premagala je ne samo druge otroke, ampak tudi večino odraslih. Enkrat sem slišal dve punci, ki sta govorili, da ona in jaz nista več prijatelja, samo zlobna. Bil sem precej prepričan, da naj bi slišal njihove odrske šepete. Našla sem Eleno, ki se igra v kljukice proti svetovalcu. Povedal sem ji, kar sem slišal, nato pa me zgrabila za roko in me potegnila proti tistim dekletom. Našli smo jih, kako so igrali karte, sedeli na eni od postelj. Elena in jaz sva povezala roke in hodila okoli njih ter glasno žvižgala. Bili smo najboljši prijatelji in pokazali smo jih. Čeprav smo se videli le poleti, to ni bilo pomembno. Vedno smo lahko računali drug na drugega.

Ko sem bil star 11 let, sem vedel, da zapuščam Sovjetsko zvezo. Preselili smo se v ZDA. Poklical sem Eleno, da sem se poslovil. Po tem se je njena mama oglasila z mano. Prosila me je, naj se več ne oglasim z Eleno. Zdelo se je, da bo pri 12 letih postala najmlajša prvakinja v dirkah za odrasle - neke vrste, kot je Gary Kasparov / Bobby Fisher iz sveta dirk - velika stvar. Njena mati ni hotela, da bi imela kakšne dodatne ovire - kakršno koli povezavo s tistimi, ki so "izdali domovino." Tako kot jaz je Elena že imela stigmo, da je Žid.

Ne spomnim se, kaj sem ji rekel. Pravzaprav se ne spomnim ničesar po tem delu pogovora. Eleno sem poznal, saj sva bila oba približno 5 let v vrtcu poletnega tabora. A nisem je mogel več videti in se z njo pogovarjati. Odložil sem telefon in začel tako močno jokati, začel sem kolcati, da sem težko zadihal. Mama me je objela in poskušala razložiti, kako razširjen je antisemitizem. Seveda sem vedel, da gre le za del življenja v odraščanju, a preveč me boli, da bi logično razmišljal o tem.

Nikoli nisem zasledila Elenine matere na njeno prošnjo - delala je le najboljše, kar je znala narediti v svetu, ki ga živi. Skušala je le zaščititi svojo hčer. Občasno bi slišal za Elenin meteorni vzpon na vrh sveta čekov in bil sem vesel zanjo. Zadnje, kar sem slišal o njej, je bilo, da sta z možem živela v Nemčiji. Oborožen s to govorico, sem brskal po spletu, dokler nisem našel - oziroma bolje rečeno informacij o njej. Njenega moža je ime Vadim Virny, rojen v Ukrajini, oba živita v Musterju v Nemčiji. Obvestili so me tudi, da je bila svetovna prvakinja v žrebu žensk v letih 1980, 1982, 1983, 1984 in 1985. Nisem videl nobene njene fotografije, čeprav je bil en njen mož, ki je igral kljukice (tudi on je bil prvak po svoje).

Še vedno razmišljam o najinih čudovitih poletjih skupaj kot prijateljih in sprašujem se, če misli na mene, se spominja na svoje otroštvo. Upam. Bili so dobri časi.